Extensión de la Reserva Marina de Galápagos

El lunes 24 de junio de 2019, el Ministerio del Ambiente de Ecuador anunció que la UNESCO ampliará la Reserva Marina de Galápagos en 14 millones de hectáreas. Declarado Patrimonio Natural de la Humanidad por la UNESCO en 1978, el archipiélago sólo incluía la parte terrestre, pero ahora se extiende bajo el fondo marino. Esta reserva de la biosfera se ha convertido así en una de las mayores áreas marinas del mundo, aumentando de 772.000 hectáreas a 14,6 millones de hectáreas!

 

Danny Rueda, guardaparque del Parque Nacional Galápagos, anunció que «esto permitirá al Ministerio del Ambiente promover mecanismos para preservar el ecosistema y la diversidad biológica, fortalecer el desarrollo sostenible económico y humano de las poblaciones locales, y proporcionar apoyo logístico para proyectos educativos y de investigación ambiental.»

 

No obstante, esta parte del país no siempre ha sido protegida. Los primeros pasos se dieron en 1974 con el Plan de Ordenación del Suelo, que recomendó una distancia de 3 kilómetros alrededor de las islas. En 1986, para controlar las prácticas de pesca ilegal y la sobreexplotación de los recursos marinos, la conservación del archipiélago ganó impulso. No fue hasta 1998 que la Reserva Marina de Galápagos fue establecida bajo la Ley Orgánica del Régimen Especial para la Conservación y Desarrollo Sostenible de Galápagos (LOREG).

 

En 2001, la UNESCO reconoció oficialmente el valor ecológico, cultural y económico del archipiélago y declaró a Galápagos Patrimonio Natural de la Humanidad, promoviendo la conservación y preservación de las especies únicas que lo habitan.

 

Especies amenazadas

Une tortue marine dans la réserve des Galápagos

Una tortuga marina en la reserva de Galápagos

Las Galápagos, como complejo insular, no puede sobrevivir sin la protección de los ecosistemas marinos y costeros. Muchas especies nativas y endémicas dependen enteramente de las áreas marinas en su totalidad, desde las áreas intermareales hasta las pelágicas. Esta multitud de biotopos son el escenario de complejos procesos evolutivos y ecológicos que a menudo tienen un origen terrestre pero están directamente vinculados a los ambientes marinos. Los pinguinos de Galápagos, las iguanas marinas, el cormorán áptero, los lobos marinos, los cangrejos o zayapas, los piqueros de patas rojas y las tortugas marinas son solo algunos ejemplos de seres vivos que comparten su vida entre la tierra y el mar. La mayoría de ellos tienen una cosa en común: todos necesitan el espacio acuático para alimentarse. En estas columnas de agua conviven más de 2.900 especies. El 25% de estos organismos marinos son endémicos, incluyendo 24 especies de mamíferos marinos como ballenas, delfines y lobos marinos. Hay especies endémicas de fauna marina, así como varios mamíferos terrestres, incluyendo murciélagos, pequeños roedores y muchos reptiles y aves (29 y 30 especies endémicas respectivamente).

 

Recordemos que el 13 de agosto de 2017, una embarcación china fue interceptada en el archipiélago de Galápagos transportando una carga ilegal de más de 6.000 tiburones, incluyendo especies en peligro de extinción. A pesar del gran escándalo ecológico que esto  desencadenó, por desgracia fue sólo la punta del iceberg… Cientos de barcos de pesca van a las aguas del archipiélago todos los días en busca de especies raras, muy abundantes en la zona debido a los esfuerzos de conservación.

 

La sobrepesca y la pesca ilegal a gran escala son importantes amenazas para el frágil ecosistema marino de las islas. Estas prácticas agotan las poblaciones de peces para el comercio, destruyen los ambientes marinos y paralizan a las comunidades locales que dependen de los recursos marinos para su sustento. Casi todas las especies costeras de importancia comercial en Galápagos están sobreexplotadas.

 

Paradójicamente, muchas de estas especies están protegidas. La cadena trófica se altera muy rápidamente y el descenso en las poblaciones depredadoras también se ven afectadas, al igual que los piqueros de patas azules cuya dieta depende de una sola especie de anchoa. La sobrepesca por este último causa un efecto dominó y puede reducir considerablemente las poblaciones de estas aves marinas.

 

La Fundación Charles Darwin, a través de su estación científica, ha establecido durante más de 50 años, sistemas de monitoreo científico para las poblaciones de especies marinas que, además de fenómenos naturales devastadores como Niño, sufren de presiones antropogénicas. Los investigadores se dieron cuenta de que las Galápagos eran el punto de reunión para tiburones grandes y otros peces cartilaginosos como el tiburón ballena, tiburones sedosos y, por supuesto, el tiburón de galápagos, por no hablar de las Mantarayas y muchas especies de tiburones martillo.

 

Además, el Gobierno del Ecuador fue alentado, en particular por el Comité del Patrimonio Mundial, a seguir protegiendo las islas mediante la promulgación de la Ley Especial para las Galápagos. Esta ley incluye: controles de migración humana a sitios sensibles, la creación de un sistema de cuarentena para combatir especies exóticas, límites a los derechos de propiedad y actividades económicas para ponerlas en línea con el objetivo de conservación, un aumento de la asignación financiera al sitio y desde el 24 de junio de 2019, la creación de una reserva marina mucho más amplia alrededor de las islas, con una mayor protección jurídica.

 

El turismo, un tema controvertido

Un grupo de visitantes de excursión en la reserva marina de Galápagos.

Un grupo de visitantes de excursión en la reserva marina de Galápagos.

Para las Islas Galápagos, como para muchos otros sitios frágiles (naturales o patrimoniales), las amenazas de la industria turística son considerables.

 

De hecho, la presencia de turistas durante todo el año es un peligro para la vida silvestre local. El turismo puede conducir a un aumento de la población local y por lo tanto un aumento de especies invasoras (gatos, perros, ratas). La expansión de la población local está dando lugar a la degradación de la tierra para la urbanización y la agricultura. Por no hablar de los residuos asociados a cualquier actividad humana.

 

En Galápagos en particular, el aumento de la introducción de especies exóticas está destruyendo la biodiversidad local y el hábitat natural. A este respecto, el Comité del Patrimonio Mundial recomendó la introducción de medidas de cuarentena y programas de erradicación para cabras, cerdos salvajes, gatos, perros, ratas, pero también muchas especies vegetales invasoras. El Gobierno del Ecuador respondió introduciendo un sistema de inspección y cuarentena y exterminando cabras en varias islas.

 

Según los gerentes entrevistados sobre el tema, el lugar generalmente se ha beneficiado enormemente de su inscripción en la Lista del Patrimonio Mundial para ampliar sus límites e incluir la Reserva Marina de Galápagos y de la adopción por el gobierno de la Ley Especial de Galápagos.

 

Paradójicamente, el turismo en Galápagos es esencial para el mantenimiento de los diversos programas relacionados con la investigación científica, la conservación de especies y la protección de los ecosistemas. De hecho, el archipiélago, geográficamente aislado, depende de un gobierno con preocupaciones y capacidad económica reducida, características que no son adecuadas a las necesidades reales de conservación local. Muchas ONG y otras instituciones privadas han combinado sus esfuerzos con varios departamentos gubernamentales para que el balance sea positivo. Por otro lado, la contribución económica que deja el turismo ha ayudado durante mucho tiempo al desarrollo local y a la reducción de los efectos antropogénicos. Estas actividades son a menudo mucho menos dañinas que las actividades de explotación como la pesca, la minería o la extracción de petróleo que se observan en el continente. El turismo, con 275.000 visitantes en 2018, es esencial para la supervivencia de las Galápagos: cerrar el archipiélago al público probablemente sería mucho peor. Privar a estos lugares como el archipiélago de la presencia humana a menudo conduce al caos y la explotación frenética como el tráfico de especies, la desgasificación de barcos en las aguas de la reserva marina de Galápagos, la sobrepesca….

 

Por lo tanto, los turistas son agentes que perturban los ecosistemas, pero su presencia también aporta un aspecto regulatorio, tanto cultural como financieramente. Desafortunadamente, el gobierno ecuatoriano no asigna suficiente dinero a las patrullas de aguas territoriales para garantizar su conservación. Las Galápagos deben ser protegidas y sin financiación externa del turismo, el archipiélago no sería lo que es hoy.

 

Cuando los seres humanos son llevados al mismo nivel que los animales, es difícil proteger un sitio como el archipiélago de Galápagos, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Todos los diversos actores deben trabajar juntos para conservar tanto las tierras volcánicas como la reserva marina, que presentan gran diversidad de especies endémicas míticas.

Para más información puedes visitar los siguientes enlaces:
Página oficial del Parque Nacional de Galápagos, gobierno de Ecuador.
Página oficial de la UNESCO sobre las islas Galápagos.

 

Por Xavier Amigo, tu guía en las Galápagos que te acompañará a nadar entre tiburones.